“末日病毒”出世的警示



【正见网2001年01月14日】

最近澳洲基因工程研究人员在老鼠身上,无意中创造出一种可怕的“末日病毒”,它会摧毁老鼠体内的免疫系统,使之无一幸免。

  法新社引述即将出版的英国《新科学家》(New Scientist)期刊中的报告指出,这种致命的病毒是在非常偶然的情况下所产生的,当时研究人员是为了进行老鼠绝育计画,而试图从中研制出老鼠的不孕疫苗。

  研究人员先将一种会产生大量第四介白质(interleukin-4)的基因,植入老鼠天花病毒中,希望能刺激抗体的产生,来破坏鼠身上的卵子,如此便能让老鼠失去生育的能力。第四介白质为自然生成的分子,它会在免疫系统内产生抗体。

  不过,当制造第四介白质的基因被植入病毒之后,这个经过改造的病毒却突然开始发威,大肆破坏免疫系统中用来对抗病毒感染的“细胞媒介反应”(cell-mediated response),所有接受实验的动物全都在9天之内一命呜呼。

  更糟糕的是,这个病毒竟然出乎意料地对疫苗极具抵抗力。通常来说,这种疫苗可以预防老鼠感染到天花,但对於这种新病毒,却只在半数的老鼠身上有效。

  参与这项实验的澳洲“联邦科技工业研究所”(CSIRO)研究员杰克逊(Ron Jackson)指出,这项新发现是个令人惊骇的指标,因为万一有人也把人类的天花病毒加以改造,真不知道会有什么样的后果发生。

  杰克逊表示:“我们可以这么假设,如果有哪个白痴真的把人类的第四介白质基因植入天花病毒的话,将会使其致死率大幅提高。看到老鼠实验所产生的结果,我可不想让自己成为实验的对象。”

  奥勒冈健康科学大学(Oregon Health Sciences University)疫苗专家希儿(Anne Hill)也强调:“这真是完全出乎我们的预料,病毒实在是太可怕了。”

在科学家们广泛认为人类已掌握了生命的密码“基因”,大量将基因技术用于医药,器官复制,甚至生命复制中,这个科学家“无意中”“非常偶然”制造出的“末日病毒”是否就是自然给人类的一个警示呢?

(馨心整理)

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